[PORTADA]


EMISIONES RADIOACTIVAS

No todos los isótopos de un elemento son radioactivos:

Algunos núcleos atómicos resultan inestables y pueden destruirse o desintegrarse espontáneamente, emitiendo distintos tipos de radiaciones.

Entre los elementos ligeros, las radiaciones más frecuentes son:

  • las de tipo b-, que son electrones procedentes del núcleo
  • las de tipo b+, que son positrones procedentes del núcleo
  • los rayos gamma (g ), que son ondas electromagnéticas de alta energía
  • Captura electrónica (desintegraciones K)

Las radiaciones a son características de los elementos pesados.

Cada tipo de emisión radioactiva tiene distinto poder de penetración en la materia y distinto poder de ionización (capacidad de arrancar electrones de los átomos o moléculas con las que colisiona). Pueden causar graves daños en los seres vivos y, por tanto, al utilizar sustancias radioactivas en el laboratorio hay que tomar un gran número de precauciones.

Algunos de los experimentos más importantes de la Biología se han hecho utilizando radioisótopos. Es el caso de:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

EMISIONES a


Algunos isótopos pesados se estabilizan emitiendo partículas a, que son núcleos de helio (están formadas por dos protones y dos neutrones). Durante este proceso el número atómico se reduce en 2 unidades, y la masa atómica se reduce en 4 uma. Son poco penetrantes, aunque muy ionizantes (si colisionan con un átomo o con una molécula, tienen energía suficiente como para arrancarles un electrón). Se observan frecuentemente en los elementos pesados.
Ejemplos de emisiones a
23492U ® 23090Th + 42He

 

ENLACES

Partícula alfa (Wikipedia) alpha particle

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

EMISIONES b-


Las partículas b- son electrones de origen nuclear. Estos electrones se originan por la desintegración de un neutrón nuclear:

10neutrón ® 1+1protón + 0-1electrón ( b-)

Así, el elemento que sufre una desintegración de tipo b- transforma uno de sus neutrones en un protón, con lo que su número atómico aumenta en una unidad (se convierte, por tanto, en otro elemento químico), aunque su masa no varía. Estas radiaciones son más penetrantes que las a, aunque su poder de ionización no es tan elevado.

Distintos ejemplos de emisiones b-
146C ®147N + 0-1e (b -)

ENLACES

Partícula beta (Wikipedia) beta particle

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

EMISIONES b+


El elemento que sufre una desintegración de tipo b+ disminuye su número atómico en una unidad, con lo que se transforma en otro elemento químico, aunque su masa no varía. En este caso, un protón pierde su positrón y se convierte en un neutrón:

1+1protón ® 10neutrón + 0+1electrón ( b+)

Distinto ejemplos de emisiones b+
116C ® 115B + 0+1e (b+)

ENLACES

Partícula beta (Wikipedia) beta particle

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

CAPTURA ELECTRÓNICA (DESINTEGRACIÓN K)


La desintegración K corresponde a la captación por parte del núcleo de un electrón de la corteza, con lo que su número atómico disminuye en una unidad, sin que varíe su masa. En este caso, un protón se combina con un electrón de la corteza para formar un neutrón:

1+1protón + 0-1electrón ® 10neutrón

Este tipo de radiación suele ir acompañado de la emisión de rayos-X.

Distinto ejemplos de capturas electrónicas
5526Fe + 0-1 e ® 5525Mn (emisión K)

ENLACES

Captura electrónica (Wikipedia) electron capture

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

RAYOS g

Los rayos g son radiaciones electromagnéticas producidas por la radioactividad. Estabilizan el núcleo sin cambiar su contenido de protones. Normalmente la radiación suele acompañar a otro tipo de emisión. Penetran más profundamente que la radiación a o b beta, pero son menos ionizantes.

Pueden causar grave daño al núcleo de las células, por lo que son usados para esterilizar equipos médicos y alimentos (ver figura inferior).

Fresas irradiadas (derecha) o no (izquierda) con rayos g
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ENLACES

Rayos gamma (Wikipedia) gamma rays

Irradiación de alimentos (Wikipedia) Food irradiation