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LOS ARTÍCULOS CIENTÍFICOS O "PAPERS"

LOS ARTÍCULOS CIENTÍFICOS O "PAPERS"

Un artículo científico es un manuscrito que resume el trabajo de un investigador sobre cualquier área del conocimiento. El objetivo es doble. En primer lugar intenta transmitir a la comunidad científica los resultados de sus experimentos y en segundo lugar, debe permitir que cualquier investigador interesado en ese campo sea capaz de reproducirlos por su cuenta. Por ese motivo es muy importante que se utilice un lenguaje conciso y claro.

La gran mayoría de las publicaciones científicas se hace en lengua inglesa. Por ese motivo es imprescindible que los futuros científicos aprendan inglés tanto para leer los trabajos de otros como para transmitir los suyos.

Por tanto, para la carrera de un investigador es muy importante que sea capaz de publicar sus resultados. De ello va a depender:

  • que obtenga una beca
  • que sea aceptado para trabajar en un laboratorio de investigación
  • que sea aceptado para trabajar en una empresa privada
  • que obtenga dinero público o privado para realizar sus propias investigaciones

La importancia de publicar es una constante en el mundo de la ciencia. Algunos investigadores célebres así lo ponen de manifiesto:

"Doing an experiment is not more important than writing" (E. G. Boring)

"Work, finish, publish" (Michael Faraday)

El prestigio de un científico se mide, fundamentalmente, por el número de publicaciones en revistas internacionales. Sin embargo, hay otros criterios que están empezando a utilizarse cada vez más como, por ejemplo:

  • el factor de impacto de la revista donde ha publicado cada artículo
  • qué posición ocupa su nombre entre los autores del artículo
  • el número de veces que su trabajo es citado por otros investigadores.
TIPOS DE ARTÍCULOS

Hay varios tipos de artículos científicos:

  • Trabajos de investigación. Detallan una serie de experimentos que se discuten para llegar a una conclusión sobre los resultados
  • Trabajos metodológicos. Describen la puesta a punto de una técnica experimental
  • Hipótesis. No aportan datos experimentales. Basándose en trabajos ya publicados exponen una hipótesis que deberá ser puesta a prueba mediante experimentos.
  • Revisiones. Trabajos monográficos que reúnen y comentan toda la información publicada hasta la fecha sobre un tema concreto. Son una buena fuente de información para los no iniciados
Trabajo de investigación
Trabajo metodológico
Hipótesis
Revisión

 

TIPOS DE REVISTAS

Hay multitud de revistas científicas. Cada una tiene un mayor o menor grado de especialización y es muy importante saber en qué revista encajan mejor nuestros resultados. En muchos casos, la buena elección de la revista es determinante para que nuestro trabajo sea publicado. No todas las revistas son igual de importantes. Cada una tiene un factor de impacto. El factor de impacto es una medida de las veces que se cita, por término medio, un artículo de esa revista durante un año concreto. Sirve para evaluar la importancia relativa de la revista en comparación con otras revistas del mismo campo.Cuanto mayor sea el factor de impacto mayor será la repercusión que alcance nuestro artículo y será mejor considerado.

El Journal of Citation Reports (JCR) es una publicación anual que realiza el Institute of Scientific Information (ISI), miembro de la empresa Thomson Scientific. Es el único recurso de evaluación de revistas que brinda información estadística basada en los datos de las citas bibliográficas. Es una herramienta esencial para cualquiera que necesite evaluar el impacto y la influencia de las revistas en la comunidad investigadora, tanto en el campo de las ciencias aplicadas como en el de las ciencias sociales. Cada año elabora un listado de los factores de impacto de las distintas revistas científicas. Este enlace conduce al listado de los factores de impacto de las revistas científicas correspondiente al año 2012.

¿Cómo se calcula el factor de impacto de una revista?

El factor de impacto de una determinada revista para un año concreto se calcula dividiendo el número de veces que se ha citado cualquier artículo de esa revista publicado en los dos años previos entre el número total de artículos publicados por esa revista en ese mismo período de tiempo.

Por ejemplo, el factor de impacto del año 2011 para el Journal of Biological Chemistry (JBC) se calcula del siguiente modo:

  • A = Se mira en todas las revistas publicadas en 2011 y se cuenta el número de veces que se citan artículos del JBC publicados en los años 2009 y 2010
  • B = El número de artículos (o cualquier otra modalidad de comunicación que se pueda citar) que el JBC ha publicado en los años 2009 y 2010
  • El factor de impacto 2011 para el JBC = A/B

El factor de impacto 2011 de todas las revistas se publica a primeros del año 2012, ya que hay que contabilizar todas las citas que aparecen en las revistas publicadas en 2011.

 

REVISTAS ELECTRÓNICAS

Hoy en día muchas revistas tienen su sitio Web desde el que se puede acceder a los artículos científicos en formato pdf. Es la forma más rápida de obtener información científica. Lo normal es que sólo se pueda descargar la información previo pago de una suscripción. La Biblioteca de la Universidad del País Vasco está suscrita a un gran número de revistas científicas que se pueden consultar desde cualquier ordenador de la UPV. Algunas revistas, como el Journal of Biological Chemistry, permiten el libre acceso a todos los artículos con más de un año de antigüedad (Archive) y a los manuscritos que acaban de ser aceptados para su publicación (Papers in press) y que aparecerán en el próximo número de la revista.

Para las revistas científicas resulta incómodo controlar quién tiene acceso a los artículos y quién no. Por eso, delegan esta función en compañías como Science Direct. Science Direct se encarga de saber a qué revistas está suscrita la Universidad del País Vasco y gestiona el acceso a ellas.

Otro sitio desde el que se puede acceder de forma gratuita a artículos científicos es el PubMed Central. PubMed Central es una base de datos del NCBI (Nacional Center for Biotechnology Information) que contiene artículos científicos en formato pdf y es de acceso público y gratuito. Cualquier persona que disponga de un ordenador conectado a Internet puede acceder a esta base de datos y descargarse los artículos que le interesen. No obstante, PubMed Central tiene un par de pegas: (1) no todas las revistas le ceden sus contenidos y (2) cuando lo hacen, se trata de artículos que superan cierta antigüedad. Sin embargo esto no es un inconveniente grave porque estamos hablando de artículos que se han publicado hace seis meses o un año. Una de las revistas de gran factor de impacto que podemos encontrar allí es el Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America.

A veces también se pueden encontrar ficheros pdf de artículos en Internet. Muchos científicos y grupos de investigación tienen sus propias páginas web desde las que te puedes descargar libremente sus trabajos en formato pdf. Por ejemplo, visita la página del laboratorio de Stephen White. También se puede utilizar un buscador de Internet como Google para encontrar un artículo en formato pdf. Las palabras clave para la búsqueda deben incluir términos como el nombre del autor, el tema sobre el que trate el artículo y el término "pdf", para que intente localizar los ficheros. No siempre resulta, pero a veces uno encuentra cosas muy interesantes.

 

ORGANIZACIÓN DE UN MANUSCRITO CIENTÍFICO

Una vez elegida la revista donde me gustaría publicar el trabajo, hay que consultar las instrucciones para los autores. Allí se indica el formato que deben tener los manuscritos. Hay que seguir las instrucciones al pie de la letra porque si no, el artículo puede ser rechazado. Este enlace conduce a un listado de las instrucciones para los autores de un gran número de revistas.

La organización de un manuscrito científico es bastante parecida en todos los casos. A continuación se detallan los distintos apartados que debe incluir un manuscrito científico.

1.- La página del Título (Title page)

El título debe ser conciso e informativo. Además del título se incluye la relación de autores que han participado en el trabajo y sus direcciones completas. Toda la correspondencia asociada al manuscrito irá dirigida a uno de los autores, el "corresponding author", y por ello se debe incluir su dirección de correo, e-mail, número de teléfono y de fax. A menudo se debe incluir también un título resumido (Running title) y una serie de palabras clave (keywords).

2.- Resumen (Summary o Abstract)

Describe de forma sucinta y clara los hallazgos descritos en el manuscrito. A menudo se especifica que no debe sobrepasar una extensión determinada (unas 200 palabras). Las revistas científicas y las bases de datos permiten acceder a esta parte del manuscrito de forma gratuita.

3.- Introducción (Introduction)

Aquí se especifica cuál es el objetivo de nuestro trabajo y cómo engarza nuestro trabajo con los publicados hasta la fecha sobre el mismo tema. No debe ser una revisión sobre el tema, y no debe tener una extensión mayor de dos páginas.

4.- Materiales y Métodos (Materials and Methods o Experimental procedures)

Aquí se detallan los compuestos químicos empleados, y quién nos los ha suministrado. También se detallan los procedimientos experimentales. Se debe explicar de forma breve cómo se han hecho los experimentos de modo que cualquier otro investigador sea capaz de reproducirlo. Se describe también la marca y el modelo de los aparatos que hemos utilizado.

5.- Resultados (Results)

Los resultados experimentales se presentan en forma de figuras y/o tablas y se describen de forma clara en el texto.

6.- Discusión (Discussion)

Aquí se interpretan los resultados obtenidos en el apartado anterior y se comparan con resultados obtenidos por otros investigadores o con resultados obtenidos previamente por nosotros mismos. La discusión debe ser concisa y clara y nos debe llevar de forma razonada a las conclusiones del trabajo.

7.- Agradecimientos (Acknowledgements)

Aquí se debe hacer mención a los investigadores que nos hayan ayudado pero que no han participado en el trabajo. Si nos han prestado un reactivo, si nos han permitido utilizar un aparato particular o si han leído nuestro manuscrito y nos han aconsejado cómo mejorarlo, deberán ser citados aquí. También se detallan los organismos públicos o privados que han financiado el trabajo bien en forma de becas, bien en forma de subvenciones a proyectos de investigación.

8.- Referencias (References)

Aquí se ponen en una lista los artículos o libros que se han mencionado a lo largo del manuscrito. Cada revista tiene su propio formato a la hora de introducir las referencias en el texto y a la hora de reunirlas en una lista. En algunos casos se citan en orden alfabético y en otros en orden de aparición.

9.- Notas a pie de página (Footnotes)

Se utilizan para hacer referencia a las abreviaturas utilizadas en el texto, a manuscritos aún no publicados, datos no publicados o a comunicaciones personales por parte de otros investigadores.

10.- Pies de Figura (Figure legends)

Aquí se escriben los pies de cada una de las figuras que acompañan al texto, y en el mismo orden que se presentan. Cada pie consta de un título seguido de todos los detalles experimentales que ayuden a comprender cómo se han obtenido los datos.

11.- Tablas (Tables)

Aquí se introducen las tablas que recogen resultados experimentales. Cada tabla debe tener un título y una leyenda donde se den todos los detalles necesarios para comprender cómo se han obtenido los datos.

12.- Figuras (Figures)

Las figuras recogen los resultados experimentales. Pueden ser diagramas cartesianos, histogramas, espectros, curvas cinéticas, fotografías, esquemas, etc.

13.- Material Suplementario (Supplementary data)

Hoy en día muchas revistas aceptan datos suplementarios que por su volumen, porque son demasiado especializados (y sólo interesan a una minoría) o por su formato (ficheros de video) no aparecen en el artículo científico. Sin embargo, en el artículo se indica la existencia de esta información adicional y se indica un enlace de Internet desde el que se puede obtener.

 

EL PROCESO DE PUBLICAR UN ARTÍCULO CIENTÍFICO

Una vez terminado el manuscrito, se envía a la revista elegida para su publicación. El manuscrito acompañado de una carta en la que se indica el título del trabajo, los autores y la relevancia científica de nuestras conclusiones. También se pueden sugerir los nombre de algunos científicos que podrían evaluar el trabajo y vetar a algunos científicos que no quieres que tengan acceso a tu trabajo por ser competidores directos o por cualquier otra razón. Hoy en día, la gran mayoría de las revistas tienen su página web y es posible enviar los manuscritos y el resto de la formación a través de Internet (Submit).

El editor de la revista revisará el manuscrito. Si el tema del artículo no se ajusta a las directrices de la revista, lo rechazará sin más. En caso contrario lo enviará a dos o tres evaluadores (referees). Cada evaluador elaborará un informe razonado donde indique si el artículo merece publicarse o no, o si hay que realizar algunos cambios antes de publicarlo. Estos cambios suelen consistir en:

  • Poner de forma más clara los experimentos descritos
  • Realizar algún experimento o control adicional
  • Eliminar algún experimento poco significativo
  • Cambiar la redacción del texto: eliminar texto superfluo o añadir explicaciones donde sea necesario
  • Responder a cuestiones concretas planteadas por los evaluadores
  • Retocar las figuras que acompañan al manuscrito

Es ahora cuando hay que reescribir el manuscrito original atendiendo a todas y cada una de las sugerencias recibidas por parte de los evaluadores. En cuanto esté lista la nueva versión se vuelve a enviar y si no pasa nada raro será publicado en un plazo breve (una o dos semanas).

Si han rechazado el artículo tenemos tres opciones:

  • Seguir trabajando para añadir más datos al manuscrito y mejorarlo desde el punto de vista científico para volver a enviarlo a la misma revista
  • Enviarlo a otra revista (que normalmente tendrá un menor factor de impacto). En este caso habrá que consultar de nuevo las instrucciones a los autores y modificar el manuscrito como corresponda.
  • Replantearse la cuestión y aceptar que es un trabajo mal hecho o carente de interés

 

BIBLIOGRAFÍA
Si quieres el texto de esta página en formato pdf
"On being a scientist"
"Cómo escribir un artículo científico".
"Manual de investigación y redacción científica"
"How to write your scientific paper"
"How to write a paper"
"Writing a scientific paper"
"Guidelines for writing a scientific paper"
Ejemplo de carta para pedir un artículo a los autores

 

ENLACES

1.- PubMed Central

2.- Cómo escribir y publicar artículos científicos (pdf)

3.- The scientific paper

4.- Instructions for authors

5.- Impact factors (Información)

6.- Impact factors (Wikipedia) Factor de impacto

7.- Impact factors 2011 (Listado)

8.- The Thomson Reuters Impact Factor (un ensayo)

9.- Inicia una sesión en el Journal Citation Reports (JCR)